Frances Roderick Barnard
1946 - 2019
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Frances Roderick Barnard

El Paso - Frances Roderick Barnard was born on March 30, 1946 in El Paso, lived most of her life elsewhere, and returned a year or so before she died at Providence Hospital on July 11, 2019. She worked in journalism, art, and politics and was one of the first female Washington correspondents when she began covering the capital for The Fort Worth Star-Telegram in 1971. Throughout her life, Francie forged fast friendships and she had a Forrest-Gump-like tendency to pop up where interesting things were happening. It was a strange characteristic in someone who was happiest at home with a book, her (mostly small) dogs, a vodka tonic, and opera blaring all around her.

Francie's parents were active in civic affairs in El Paso. Her father, Bruce McCheane Barnard Jr. worked for The El Paso Times, where her grandfather, Dorrance D. Roderick, served as publisher. Her mother, Frances Roderick Barnard, was the chair of the El Paso Community Foundation and a very active volunteer with the El Paso Symphony Orchestra and Providence Hospital.

Francie lived most of her first two years in Kyoto, Japan, where her father was stationed with the Army. After the family returned to El Paso, she developed her lifelong love of reading and art, and often refused to ride horses with her dear cousins Janie and Carol Roderick in Las Cruces because she preferred to be inside with her books and colored pencils. Her family spent treasured time at Electra Lake in Colorado, at Francie's paternal grandparents' sheep ranch in Shiprock, NM, and on the beach in La Jolla, CA.

After graduating from Radford School, where she was a straight-A student corrected only for taking her work "a little too seriously," Francie went briefly to Goucher College. She soon transferred to the University of Texas, where she was a member of Pi Beta Phi and was selected as Cowboy Sweetheart. After a short marriage to Jamie Polk, she worked for Frances "Sissy" Farenthold when she ran for the governor. Francie completed the publishing course at Radcliffe and began to study for a Master's at Harvard, abandoning that to work as an editor, first for Little, Brown and then for The Boston Phoenix.

Journalism took Francie to Washington, D.C., where she worked for Sarah McClendon and Martin Agronsky. She was soon hired as Washington correspondent for The Fort Worth Star-Telegram. Francie won the Robert F. Kennedy Memorial Journalism award for her stories on discrimination against women in Congressional hiring.

In Washington, Francie met journalist Bob Woodward, and they married in 1974 and had a daughter, Tali. Around that time, Francie left The Star-Telegram and sued the paper for gender discrimination. She also began to study painting at The Corcoran School, primarily under the artist Gene Davis, who became a dear friend and mentor. Over the next decades, she painted large abstract canvases, and showed her work in galleries in Washington, D.C., Wilmington, DE, and Nantucket, MA.

Francie worked in politics in the late 1970's, traveling to China on the staff of Senator Edward M. Kennedy and working on his 1980 presidential campaign. Through the campaign, she met two women, Susan Riley and Susan Estrich, who remained her close friends for many decades. Francie was active with the Women's Campaign Fund and other feminist organizations. In her spare time, and before the concept of "flipping houses" had taken hold, Francie bought and re-made homes, bringing to each one an eclectic art collection, her many books and records, and a menagerie of pets that almost always included two dogs and a parakeet. Friends frequently stopped by for a glass of wine, a swim, and conversation about art or politics. Francie was a proud liberal who was incensed by sexism, racism, and any form of injustice.

In 1987, Francie married for a third time, to Frank V. Fowlkes, a consultant and writer, and she took immense joy in gaining three wonderful step-sons: Dudley, Pac, and V.W. Francie and Frank had a fourth son, Davis, in 1988.

Seven years later, Francie and Davis moved to San Antonio, where she was briefly married to Charles Kuper. Over time, Francie's paintings became more landscape-oriented, often depicting the trees of Hill Country, the beaches of Nantucket, or the mountains of her beloved El Paso.

At age 50, Francie adopted three children from Russia: George, Sasha, and Natalya. Francie and her four younger children later moved to Marblehead, MA, where she greatly enjoyed the proximity to the ocean, and particularly walking on the beach at the end of her street. Francie often said that looking out over the sea reminded her of the view over the mesa in El Paso. But in 2018, she decided to move home, where the climate and Mexican food were much more to her liking.

Francie is pre-deceased by her mother, Frances Roderick Barnard Bagwell Axelson, her father Bruce McCheane Barnard, Jr., her brother Bruce McCheane Barnard III, her step-fathers Jesse Clinton Bagwell, Jr. and Robert A. Axelson, and her grandparents Olga B. and Dorrance D. Roderick and Mary B. J. and Bruce M. Barnard.

She is survived by her children, Taliesin McCheane Woodward (Gabriel Roth) of New York City; Davis Williams Barnard Fowlkes of New York City; George Roderick Barnard (Amanda McKay) of Lawton, OK; Alexander "Sasha" Bondurant Barnard of Lawton, OK; and Natalya Frances Olga Barnard of Peabody, MA. She had four grandchildren: Eliza Frances Woodward Roth, Theodore Anthony Woodward Roth, George Joshua Barnard, and Lily Barnard.

Francie also leaves behind her sister, Mary Olga Barnard, of El Paso; her step-brother Jesse Clinton Bagwell, III (Catherine) of Tallahassee, FL; and her step-sister Patricia Axelson Gaines of Cincinnati.




Frances Roderick Barnard nació el 30 de marzo de 1946 en El Paso, y vivió la mayor parte de su vida en otro lugar y regresó aproximadamente un año antes de morir en el Hospital de Providence el 11 de julio de 2019. Trabajó en periodismo, arte y política y fue una de las primeras corresponsales femeninas de Washington cuando comenzó a cubrir la capital para el periódico The Fort Worth Star-Telegram en 1971. A lo largo de su vida, Francie forjó amistades rápidas y tuvo una tendencia parecida a Forrest-Gump de aparecer donde ocurrían cosas interesantes. Era una característica extraña en alguien que era más feliz en casa con un libro, sus perros (en su mayoría pequeños), un vodka tonic y una ópera a todo volumen a su alrededor. Los padres de Francie estaban activos en asuntos cívicos en El Paso. Su padre, Bruce McCheane Barnard Jr. trabajó para The El Paso Times, donde su abuelo, Dorrance D. Roderick, fue editor. Su madre, Frances Roderick Barnard, era la presidenta de la Fundación Comunitaria de El Paso y una voluntaria muy activa con la Orquesta Sinfónica de El Paso y el Hospital Providence. Francie vivió la mayor parte de sus primeros dos años en Kyoto, Japón, donde su padre estaba estacionado en el ejército. Después de que la familia regresó a El Paso, desarrolló su amor de por vida por la lectura y el arte, y a menudo se negó a montar a caballo con sus queridas primas Janie y Carol Roderick en Las Cruces porque prefería estar adentro con sus libros y lápices de colores. Su familia pasó un tiempo preciado en el lago Electra en Colorado, en el rancho de ovejas de los abuelos paternos de Francie en Shiprock, NM, y en la playa en La Jolla, CA. Después de graduarse de la Escuela Radford, donde era una estudiante de clase A corregida solo por tomar su trabajo "demasiado en serio", Francie asistió brevemente a Goucher College. Pronto se transfirió a la Universidad de Texas, donde fue miembro de Pi Beta Phi y fue seleccionada como Cowboy Sweetheart. Después de un breve matrimonio con Jamie Polk, trabajó para Frances "Sissy" Farenthold cuando se postuló para el gobernador. Francie completó el curso de publicación en Radcliffe y comenzó a estudiar una maestría en Harvard, abandonando eso para trabajar como editor, primero para Little, Brown y luego para The Boston Phoenix. El periodismo llevó a Francie a Washington, D.C., donde trabajó para Sarah McClendon y Martin Agronsky. Pronto fue contratada como corresponsal en Washington para The Fort Worth Star-Telegram. Francie ganó el premio Robert F. Kennedy Memorial Journalism por sus historias sobre la discriminación contra las mujeres en la contratación del Congreso. En Washington, Francie conoció al periodista Bob Woodward, y se casaron en 1974 y tuvieron una hija, Tali. Por esa época, Francie dejó de laborar en The Star-Telegram y demandó al periódico por discriminación de género. También comenzó a estudiar pintura en The Corcoran School, principalmente con el artista Gene Davis, quien se convirtió en una querida amiga y mentora. Durante las siguientes décadas, pintó grandes lienzos abstractos y mostró su trabajo en galerías en Washington, DC, Wilmington, DE y Nantucket, MA. Francie trabajó en política a fines de la década de 1970, viajando a China con el personal del senador Edward M. Kennedy y trabajando en su campaña presidencial de 1980. A través de la campaña, conoció a dos mujeres, Susan Riley y Susan Estrich, que siguieron siendo sus amigas cercanas durante muchas décadas. Francie estuvo activa con el Fondo de Campaña de Mujeres y otras organizaciones feministas. En su tiempo libre, y antes de que se apoderara del concepto de "casas en ruinas", Francie compró y rehizo casas, trayendo a cada una una colección de arte ecléctica, sus muchos libros y registros, y una colección de mascotas que casi siempre incluía dos perros y un perico. Con frecuencia, los amigos pasaban por una copa de vino, refrescarse en la piscina y una conversación sobre arte o política. Francie era una orgullosa liberal enfurecida por el sexismo, el racismo y cualquier forma de injusticia. En 1987, Francie se casó por tercera vez con Frank V. Fowlkes, consultor y escritor, y se alegró muchísimo al obtener tres maravillosos hijastros: Dudley, Pac y V.W. Francie y Frank tuvieron un cuarto hijo, Davis, en 1988. Siete años después, Francie y Davis se mudaron a San Antonio, donde se casó brevemente con Charles Kuper. Con el tiempo, las pinturas de Francie se orientaron más al paisaje, a menudo representando los árboles de Hill Country, las playas de Nantucket o las montañas de su amado El Paso. A los 50 años, Francie adoptó a tres niños de Rusia: George, Sasha y Natalya. Francie y sus cuatro hijos más pequeños luego se mudaron a Marblehead, MA, donde disfrutó mucho de la proximidad al océano y, en particular, de caminar por la playa al final de su calle. Francie a menudo decía que mirar hacia el mar le recordaba la vista sobre la calle Mesa en El Paso. Pero en 2018, decidió mudarse a casa, donde el clima y la comida mexicana eran mucho más de su agrado. Le antecede en muerte su madre Frances Roderick Barnard Bagwell Axelson, su padre Bruce McCheane Barnard, Jr., su hermano Bruce McCheane Barnard III, sus padrastros Jesse Clinton Bagwell, Jr. y Robert A. Axelson, y sus abuelos Olga B. y Dorrance D. Roderick y Mary BJ y Bruce M. Barnard. Le sobreviven sus hijos, Taliesin McCheane Woodward (Gabriel Roth) de la ciudad de Nueva York; Davis Williams Barnard Fowlkes de la ciudad de Nueva York; George Roderick Barnard (Amanda McKay) de Lawton, OK; Alexander "Sasha" Bondurant Barnard de Lawton, OK; y Natalya Frances Olga Barnard de Peabody, MA. Tenía cuatro nietos: Eliza Frances Woodward Roth, Theodore Anthony Woodward Roth, George Joshua Barnard y Lily Barnard. Francie también deja a su hermana Mary Olga Barnard, de El Paso; a su hermanastro Jesse Clinton Bagwell, III (Catherine) de Tallahassee, FL; y a su hermanastra Patricia Axelson Gaines de Cincinnati.

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Published in El Paso Times on Aug. 11, 2019.
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